Artikel
19 jul '22
19 juli '22
3 min

“Mijn dromen waarmaken, waarom niet?”

Werkgeluk mogelijk maken voor mensen waarvoor dit niet vanzelfsprekend is: daar ligt de passie van de Driessen Foundation. De Driessen Foundation zet zich in voor mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt die barsten van het talent, maar niet de juiste kans krijgen om dit talent binnen een organisatie te laten zien. In deze rubriek delen we een aantal mooie, persoonlijke verhalen. In dit artikel lees je het verhaal van Naomi. Naomi, afgestudeerd als leraar gebarentaal, werkt via Emma at Work bij Nyenrode als programma-assistent en heeft de ziekte van Strümpell.

“Omdat de spieren vanaf mijn heupen niet meewerken en uitvallen zit ik, zolang ik me kan herinneren, in een rolstoel. Ik wist al snel dat mijn papieren aantrekkelijk moesten zijn bij het vinden van een baan. Na het afronden van mijn HBO-studie wilde ik heel graag aan de slag en laten zien waar mijn talenten liggen. Een WAJONG uitkering was niet wat ik wilde maar waar moest ik beginnen? Hoe zorg ik ervoor dat mijn rolstoel niet afschrikt bij een werkgever? Ik nam contact op met Emma at Work, een stichting die gesteund wordt vanuit de Driessen Foundation. Zij nemen drempels weg, informeren potentiële werkgevers over de beperking van de kandidaat en zoomen vooral in op hetgeen de kandidaat wil en kan.

Ik werk nu twee jaar bij Nyenrode en besef me elke dag hoe werkgelukkig ik ben. Als ik werk voel ik me ‘gewoon’ Naomi. Ik zit toevallig in een rolstoel maar doe mijn werk net als ieder ander. Werken maakt mij (financieel) onafhankelijk. Ik woon op mezelf en draai mee in de maatschappij. Als ik niet zou werken dan zou ik ook niet al die sociale contacten hebben die ik nu wel heb. Die zijn voor mij zo waardevol. Ze maken mijn wereld groter en helpen bij mijn ontwikkeling.

In het verleden zeiden mensen ‘met jouw handicap hoef je toch geen HBO-studie te doen?’ en ‘werken is toch niet nodig als je een uitkering krijgt?’ Het feit dat ik nu bij Nyenrode werk is voor mij de ultieme bevestiging dat ik de juiste keuze heb gemaakt en het bewijs dat ik het wel kan. Mijn ouders hebben me altijd gestimuleerd om mijn dromen waar te maken, want waarom zou dat niet kunnen?

Voor gezonde mensen is een baan vaak iets wat er nou eenmaal bij hoort, voor mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt is een baan helemaal niet vanzelfsprekend. Voor mij is het zo bijzonder dat ik elke dag door de kasteelpoort van Nyenrode mag rijden. Dat werkgeluk gun ik iedereen.

Ik vind het daarom fantastisch dat de Driessen Foundation samenwerkt met organisaties zoals Emma at Work, om er voor te zorgen dat nóg meer jongeren met een afstand tot de arbeidsmarkt een passende baan vinden. Zij kunnen de angst bij werkgevers weghalen en laten zien dat mensen met een beperking, net als ieder ander, ook ambities hebben. Zij zijn vaak enorm gemotiveerd om aan de slag te gaan. Dat de beperking een rol speelt is een feit maar dat is zeker niet het belangrijkste van de persoon zelf.”

De Driessen Foundation is een initiatief van Driessen Groep, een persoonlijke & professionele, digitaal gedreven dienstverlener in mens en werk, gespecialiseerd in de publieke sector.